RETEX laat zijn resultaten zien tijdens het salon Techtextil in Frankfurt!

Ten overstaan van de internationale concurrentie moeten textielondernemingen zich op innovatie concentreren en nieuwe kansen opsporen. Vanuit dat standpunt zijn innovatie inzake ecoconceptie en structurering van de sector om de almaar groeiende stroom van textielafval te verwerken, essentieel. Om die uitdaging aan te gaan realiseert het Europese project RETEX, waarbij de volledige textiel¬waardeketen betrokken is, zijn eerste resultaten, in samenwerking met UTEXBEL, die technisch textiel produceert.

21 jun. 2019

#

In Hauts-de-France, Wallonië en Vlaanderen bestaat de textielsector (kleding, meubelstoffen, technisch textiel, enz.) voornamelijk uit kleine en middelgrote ondernemingen. Deze 1.130 vestigingen stellen samen maar liefst 33.200 personen te werk. De textielrecyclagesector stelt 1800 mensen te werk in meer dan 75 ondernemingen.

Deze kmo’s hebben het moeilijk om voor hun producten een coherente en industriële ecoconceptie­aanpak te hanteren, en lopen zo nieuwe marktopportuniteiten mis. Soms kunnen ze niet bepalen welke van recyclage afkomstige materialen geschikt zijn voor de markt en welke daarvan beschikbaar zijn; soms is het voor hen niet duidelijk met welke technologische, economische en reglementaire aanpak ze de ontplooiing van de kringloopeconomie in deze sector kunnen stimuleren.

Ons textielafval vormt voor een sector gewijd aan valorisatie, sorteren, hergebruik en recyclage een zeer interessante rijkdom. Een aanzienlijk deel van dit afval, en dan vooral afval van katoen/polyester, wordt echter nog slecht gevaloriseerd. Deze daadwerkelijke voorraden, die er als het ware om smeken hergebruikt te worden, zouden nog groter moeten worden naarmate het afval ook beter wordt ingezameld.

Het project wil de textielsector in de kringloopeconomie integreren als toegangsweg voor nieuwe activiteiten, die niet gedelokaliseerd kunnen worden en banen creëren, dankzij de analyse van het aanbod van economische actoren in de textielsector, het beheer van “End of Life”-textielproducten en de vraag van de markt in termen van producten die van recyclage afkomstige materialen bevatten. De bedoeling is om nieuwe samenwerkingsverbanden en andere economische modellen te ontwikkelen en kennis te delen om meerwaarde te creëren.

TECHTEXTIL FRANCFORT is voor textiel voor technisch gebruik de belangrijkste internationale beurs en vindt plaats in mei. Het was de ideale gelegenheid om de testresultaten van UTEXBEL, een onderneming die meewerkt aan het RETEX-project, voor te stellen.

UTEXBEL is een familiebedrijf met hoofdzetel te Ronse, in Vlaanderen, en vestigingen in Hauts-de-France en Wallonië; samen met RETEX werkt het aan de ontwikkeling van een aanbod aan garens en stoffen afkomstig van de recyclage van afgedankte kleding.

Deze verticaal geïntegreerde onderneming – van vezel tot afgewerkte stof – is gespecialiseerd in beroepstextiel. Ze produceert jaarlijks 8000 ton garen en 12 miljoen meter stof.

UTEXBEL werkt momenteel mee aan een project dat door RETEX werd gelanceerd, samen met textielinnovatiebedrijf CENTEXBEL, recyclagemachinefabrikant LAROCHE, in textielmateriaal gespecia­liseerde MINOT/LE RELAIS, een beschutte werkplaats en Nederlands kledingfabrikant DICKIES/VAN MOER. De bedoeling van de operatie is om afgedankte ziekenhuiskleding te recycleren. “Het is een kernproject, want het moet het procedé vanuit industrieel standpunt valideren,” beklemtoont Jean-Luc DERYCKE, Directeur Duurzame ontwikkeling bij UTEXBEL.

UTEXBEL is erin geslaagd om de cirkel rond te maken door een stof te produceren die geschikt is voor ziekenhuiskleding en gebaseerd is op afgedankte kleding die van Nederlandse ziekenhuizen afkomstig is en door VAN MOER wordt ingezameld. In de beschutte werkplaats werden de harde onderdelen en gekleurde stukken van de ontvangen kleding verwijderd; op die manier kon 100% witte kleding worden bekomen. MINOT/LE RELAIS rafelde het uit en maakte er een vezelachtig materiaal van, zodat UTEXBEL het kon spinnen.

UTEXBEL is erin geslaagd om met een mengeling van 50% gerecycleerde vezels (kleding van polyester / katoen) en van 50% afval van industriële vezels, een voorgaren te realiseren dat uiteindelijk voor 90% uit polyestervezels bestaat. Dit voorgaren werd gemengd met voorgaren van R-PET en voorgaren van ongebruikt biologisch katoen – goed voor een eindsamenstelling van 67% polyester en 33% katoen.

Op de stand van UTEXBEL lagen stalen en op de stand van UP-Tex werd een persconferentie gehouden.